七月尾KL音響展我因故僅能匆匆一遊,原是此番重點項目的Von Schweikert展示,我卻也因時間不容而緣慳一面。展後電求代理東主文安弟,特地安排送下一對到其霹靂甘文閣總行,好得見識一番。來者VR-4jr是也。(以下或簡稱jr,另有其上級型號VR-4SR亦已抵馬)
Albert Von Schweikert實是譽滿天下的音響界怪傑,是鬼才喇叭設計師。未以自個姓名Von Schweikert創立公司前曾為Vortex、Apogee、Bose、Cerwin Vega、JBL、Jensen、NHT、Counterpoint等喇叭廠商及Paramount製片公司成功執行過百餘個大小計劃。其中最著名者為由海爾博士領導下的相位線性分音網路、Vortex Screen平面喇叭、Countpoint Clearfielf系列與Concert Master Armageddon喇叭。Eggleston Andra II喇叭亦是此公手筆。
選用VR系列的錄音室包括Sheffeld Labs、Musical Fidelity Sound Labs、A&M Records(Herp Alpert)、Walt Disney Studios等。TAS主篇Robert Harley及許多錄音師皆也把VR喇叭引用於自家系統。
Von Schweikert其人其事不勝詳述,總言之此乃宗師級人物,在海外與界內頂尖高手如David Wilson、Jim Winey、Richard Vandersteen等齊享盛譽。
以此人博學專精大才,投入喇叭設計之超高精技自然不少,且看下述 : VR系列設計目標本為試驗室級(laboratory grade)喇叭,可兼作專業鑑聽之用。VR-4系列是唯一歷經多次改進的型號,廠商說VR-4之命名另有含意,意指Virtual Reality in 4 Planes即「四度之虛擬真實」。其四度為振幅(Amplitude)、相位( Phase)、時間(Time)、空間(Space)等四大至要命題,並指明以下要求:
1. 振幅(Amplitude):鑑聽級喇叭必需得能承受+/- 1dB水平。
2. 相位(Phase):單元之間擁有一致相位,務求慢速轉動;不用反相單元。
3. 時間(Time):驅動單元必需保持時間連貫一致在人耳靈敏度三微秒範圍。
4. 空間(Space):喇叭設計必需能複製一個可觸摸的、具有深度的3D音場!(至於jr一詞,非指junior,而是just right!)
欲成上述境界,沒三兩把板斧,何能竟功?其獨家技術如下: 
Global Axis Integration Network∼乃為求相位一致性的分頻網路。IBM超級電腦及Dr. David Feinstein程式設計,相位精確度驚人,高低音時差少於3微秒。Ambience Retrieval System ∼喇叭背後負責堂音再生的中高音單體,以反相發聲!是創製現場感、3D感及大音場重點設計。Triple-Chambered Transmission Line∼是傳輸線式和低音反射式之結合體,將低音箱分割成三部份,利用不同密度填充物求取更佳低頻再生。Von Schweikert自行設計全數所用單元,以低失真,高透明度著稱,其7吋中音單元每秒可出6000次泛音,甚至遠超好些高音單元。
喇叭原廠規格
∼四音路五單體落地型低音反射式喇叭,二截式設計。
∼使用1吋絲質軟凸盆高音一只,長衝程低失真摩打,防磁(前方),1吋軟凸盆中高音,背射式(後方)
∼6.5吋聚合振膜中音一只,長衝程低失真摩打,防磁。
∼6.5吋超負重吋聚合振膜中音二只,長衝程低失真摩打,防磁。
∼頻率響應25Hz - 2.2kHz(-2dB)
∼平均阻抗:8 ohms(中高音箱體),4 ohms(低音箱體),平均阻抗6 ohms。
∼效率:89dB(anechoic),91.5dB(房內圍牆強化)
∼承受功率:20瓦r.m.s.(最小),300瓦r.m.s.(最大)
∼尺吋:中高箱體12.5吋(高)x 8吋(寬)x 18.5吋(深),低音箱體25.25吋(高) x 9.5吋(寬)x 20吋(深)。系統38.5吋(高)x 9.5吋(寬)x 20吋(深)。
∼重量:中高音箱體各26磅,低音箱體各52磅,共重156磅。
VR-4jr裝以兩大箱裝運,其包裝之講究何止一絲不苟,甚至可言,以此售價,難以置信之豪華:紙箱內有木箱,木箱內有黑色高密度發泡膠,發泡膠緊緊包貼著以塑膠包著一大一小箱體,取下塑膠是黑色高質絨布袋裝著高音箱體和低音箱體,絨布袋另以絨布條紮緊。VR-4jr左右各一中高及低音箱體,設計上中高箱體以四膠製釘直置於低音箱體上配製之承座上。VR-4jr製作手工精緻非常,中國木工手藝水準之高不容置疑。紋理鮮明,別饒奇趣兼左右對稱的非洲胡桃木皮,加上精工打摩,越是散發一股藝雅大氣……!整體予我感受是:美哉絕哉Von Schweikert!純以此項,Von SchweikeVR-4jr已著實先聲奪人。而後發覺其音聲實際表現上也真如此以高姿態,大手筆,超凡藝作,徹頭徹尾羸盡人心! 
以Von Schweikert VR-4jr而言,手頭上評寫著的Melody綜合放大器SP3勝任有餘,不單在推動力,更值得一讚的是其品質之高,遠超意外。當然Audio Research VSi-55 綜合放大器亦是稱職之伴!但於此SP3無疑是更佳匹配之選(雖僅是綜合放大,玩得妙,一樣殺人無數!Albert Von Schweikert於05’ CES獲Best Sound Of The Show,當時亦僅選用一台VAC Phi Beta合併機配推之,不過售價貴多矣!)
導線是自製錫線,Van Den Hul The Name和順手借試的Analysis Plus(蠻有看頭!),喇叭線自是不二之選Audioquest DBS CV6(Bi-wiring)。訊源為Marantz SA-11S1及Apple iPOD。模擬唱盤暫時按兵不動(其他器材附件請參閱文後一欄)。
Von Schweikert的設計理念和口號是:欲求再生音樂,應把全指向性麥克風的收音模式做逆向操作!不諱言,就是這理念令我非試VR-4jr不可!
事因我曾於一篇探討Bose理論文章(本刊99年5月份第20期)中提及:……不論錄音師以多少聲軌收錄現場音樂,最終將合成雙軌音源。想像我們的左右聲道喇叭就是當時現場收錄音樂的「嘜」(Microphone),再假設Bose直射/反射11%對89%比例之論是正確的話,則我們也需以同樣直射/反射11:89比例播放,才是求取現場感原音之法。
這正是Von Schweikert麥克風收音模式作逆向操作之意。而喇叭背後創設的可調式反相中高音單元更是趨貼Bose原理,加上中高箱體斜射的涵蓋角度和範圍(低音箱體無需依樣,只因低頻指向性低之故!),在在拉擴直射/反射比例,並大幅增添音訊密度(我常言有高密度才有真實感、3D感)! 
亦基於此理念,廿年前我調玩廉價Bose 301 MK II喇叭,取得至今尚令許多聽過其表現的同道親友念念不忘的佳積!
時至今日,我終於等到了以此相同理念而製作的喇叭,驚喜好奇,兼而有之。當然Von Schweikert喇叭設製兼收並蓄的理念更全面,更務實,更認真!雖對Von Schweikert有強烈好感,但理論和實踐常有天差地別之誤,是否眼高手低,一切以耳為憑,以心為証,方不失驗查之實!
我曾上網查探Von Schweikert喇叭資訊,印下大量VR-4 jr評試和相關文章,從中體認一些實際接觸經驗,然而倒是較重要的擺位就與我而後所取大異其趣,另有接法之認同等,也不盡相似!
音嚮變數多,許多玩法都深具相關性,宜他不宜你,宜東不宜西是常事,懂得其中訣竅,就算是長了學問!我法歸我法,jr在我處,就得依我現有條件和環境調宜!

以下是調玩VR-4jr點滴: 
由於Von Schweikert設計理論是把全指向性麥克風的收音模式做逆向操作,則以高度擴散擺位法(離邊牆後牆多些)及減少吸音才是正途。幾經多番乾坤大挪移,因地制宜,最擺位不像Von Schweikert在04’ CES得Best Sound of The Show時大幅內擺30-40度,我內擺僅四至十度,但拉近與皇帝位距離,幾乎與喇叭間成了等三角形,近乎大耳筒聽法。此時所得最具現場感,音像玲瓏浮凸,觸手可及,動態較強,音場浩大,音效驚人。
VR-4 jr可調式後單元,可調0-10度,據現得經驗,沒有一定數值可供參考,許多評試文章予3或4度作其己數。我覺得靈活調度最佳,畢竟錄音水平及內容不一,可依各別錄音需求而調之。例如Super Sound中卡門幻想曲之超宏偉音,加強至6-7度可使音場深遠音像更具真實感,形體更明顯,內堂音餘韻也豐沛好多。而聆極物語人聲三重唱,調至3度則聚焦更佳,聲樂也較自然,再例是Here Comes The Sun之三把吉打,彈跳、動態、泛音、3D感等皆在調至4度方臻最佳。這是我房內系統配搭所得數,同碟同曲,在你房中配搭你系統,很多時候我的數不將適宜你。乎還有音樂品味之別也!這就是音嚮相對性的可惱與有趣了!如此依需而調,是麻煩些,但若你要求完好盡美,這僅是小小代價而己。我個人則開始於CD碟貼纖寫下參考度數,方便許多。
廠家要求各置50磅鉛粒(size 6-9號)於低音箱體下方一暗格內,倒立低音箱體,暗格由4枝螺絲鬆開即可灌入粒(見圖),網頁評文皆稱用家務必照辦,改善良多。VR-4jr之表現和潛能值得我自討腰包及花上整星期,四處尋求100磅鉛粒試之,最後於實兆遠某文具店訂得,是為6號型鉛粒。到當夜即請好友協助灌之可了。果然真有不賴改善,當下即得更沉穩下潛低頻,中高頻亦見更順滑細緻,細節更顯見,背景更寧靜,3D感亦更佳。唯喇叭尚未完全break-in,實質音效就留後再談吧。
Melody SP3合併機之到無疑使jr更能引吭高歌。SP3 break-in後,我以Mullard ECC88(6922)及Groove Tubes新貴GT-12AX7-M (ECC 83)換下原廠同型膽,SP3果然更上層樓 ! 好膽得好聲確是不易真理!Groove Tubes的GE(General Electric )名再生版GT6L6 GE對稱四枝管亦已送抵,唯此break-in需時,未及披甲上陣,是件憾事(本期刊有另文推介Melody SP3,請查閱)。
由於jr低音和中高聲箱各有不同阻抗4及8 ohm,我突發奇想,即然選玩Bi-wiring,而Melody SP3喇叭接柱分有4及8 ohm輸出,索性入低音箱者接4 ohm,中高者8 ohm,可減輕放大器負載。一試之下,中招!更流暢從容,音場更深闊,更富韻味,堂音更自然伸延,而低頻的質與量更令我開懷不已,寬鬆飽足,下潛更深,彷彿SP3多了一倍能量。如此玩法有於Bi-amping,但也僅於VR-4jr如此標示清楚而兼有如此阻抗者也!
VR-4jr是4路5單體設計,Bi-wiring必需用上一對Jumper,文安弟以其屬下代理產品Analysis Plus線材特製一對20吋Jumpers配用(廠商推荐30吋,當跟低頻速慢有關),音效猶勝我手頭三對他牌jumpers,對發掘jr潛勁,是一大助力!
Von Schweikert提供由優至劣七種單(Single wiring)及雙(Bi-wiring)接線法,我自然選取堣仇怢咷i-wiring接法,之所稱為Shotgun Bi-wiring者(然而其說明文中犯了小誤,它不該教人拆除原裝Binding Post Straps,少了這Straps或jumpers,等於廢掉其中一只六寸半單元,音色失色幾許,可想而知。)
玩好喇叭常有個陷阱,多人一旦意表現則調校即止,急享用,鮮少有問:潛能到底了否?因而暴殄天物,也羞辱了許多神兵銘器!在這段截稿期迫日子中,為了試探jr之潛能,我幾乎試盡了所有附件於系統中各環各節和器材。譬如單是PS Audio Power Plant P300供電器,為求更適應jr之超高能力,我就換試過四片不同類型蝙蝠板,二片彈弓板,二種沙箱及神木粘板,P300機低下也試過四五種承物如Ringmat Domes,Ceramic Cones,Pyramic Ebony Cones,Vibrapods及自製電木釘。Melody SP3除換好管外,原廠5881也調玩三種不同偏壓試音!如此類不能盡錄,總之意到手到,玩個不亦樂乎,無他,jr潛資之佳是我生平首見,以至令我不能自己也!
廠家特別要求jr用家務需break-in 200-300小時,400小時更理想。謹此聲明,此對jr僅經150小時左右break-in,可進步改善空間尚多,但基於其表現已然超班,不想延誤推介,讓有緣者失之交臂,於是振筆直書再說,尚有必要,再寫續文亦無不可也!此次參考CD/SACD為FIM Super Sound,雨果金碟七,Here Comes The Sun (Beatles),聆極物語4,Brothers Four Best Selection(其他經試音碟不盡述也!)
特此聲明:以下音效說明,在層次/深度上有別於過往所評寫的文章!
近期最愛CD為PRIME出品之Here Comes The Sun – acoustically – THE BEATLES,無意中於Mid Valley Tower Records購得。全碟18首改吉打曲,是演繹俱佳的極品天碟,錄音中之彈跳力,動態之飽勁橫蠻,弦振感之撲面,音樂律動等皆有驚人水平,而泛音之豐沛繞樑,由高至低頻的完美的整合性,低頻之飽滿紮實狠準軟沉,音聲之平衡和密度皆可為典範,再者Beatles曲樂是我熟悉兼所愛,皆屬百聽不厭者流。其中Hey Jude、Here There And Everywhere、Michelle及Yesterday等是目前我試音至寶。由jr播放現場感極為濃烈,音像大而凝聚,呈渾圓立體感,我連續播放6小時餘而不感厭倦,反是起聽越起勁,jr之平衡度和音樂味居功至偉(聞說Albert Von Svhweikert喜以吉打、鼓、小號、人聲、小喇叭等樂器演奏測試,依此碟視之,此言可信度高。)
FIM Super Sound首曲卡門幻想曲重現一扇深遠壯闊的音場,其動態、音像、層次、空間透視感、3D感等活脫脫現一般,感染力無與倫比,教我聽得心花怒放。高潮片段情景依然清晰穩固,樂器質感真實自然,堂音餘韻之豐更為樂器平添一股光澤。
聆極物語4全碟歌曲皆動聽,曲二城市足印一開聲,那夢幻似的和聲,優美得令我痴呆好一陣,三歌者歷歷在目,陳潔麗和黃韻深情的吐氣如蘭,許樂馨訴,真實且細膩,甜潤兼從容(我不禁連想及Simon and Garfunkel詩一般的雙重唱),美得彷彿不食人間煙火!其他如不讓我的眼淚陪我過夜、明日世界時、有一點心動等唱錄俱佳,本具極高可聽性,經由jr重播,彷若注入一股磁力,感性十足,別有一種感傷氛圍和落寞的淒美!
Brothers Four久經我聽,以jr此次像真度最高(其實是任何言碟曲樂之像真度都大幅提升了),一首Frogg No.1男聲獨唱,真實到如真人唱現場,令我大樂!
雨果金碟七之鼓曲衝擊,那鼓的狠勁較以往雄渾厚實許多,且能爆而不燥,而敲擊樂器倒更鮮分明,實體感豐厚得來,音場深闊拓展也是意外的驚人。真是聽得異常痛快稱意!此曲盡顯jr文武皆達頂峰之能!除jr外,我不禁對這配搭中的Melody SP3和Marantz SA-11S1的份量和潛能有了新的認知。
jr令我特別在意的是其最佳平衡度、超高密度、驚人的動態和濃得化不開的音樂味,真是與以往我所接觸過的眾喇叭有所不同層次的絕好!經jr之美,也讓我能更深層次去欣賞我一眾珍藏的音碟,其樂趣和感悟是前所未有而雋永不朽的!
jr之動態和微動態,能教許多同價或高價喇叭膛乎其後,望塵莫及!因它,曲樂鮮明跳脫,因它旋律有了活氣生息,因它節奏多了種真實的脈動!jr之與眾不同,其動態之全面功不可沒!
jr之高密度音訊是Virtual Reality的築構元素。正如低解像印列的相片不具真實感,低密度音聲一樣不真實。jr喇叭背後的反相Ambience Retrieval System非輔助堂音如此簡單,它實際上提供了現場錄音許多時候遺失的重要音樂資訊!少了這資訊,音聲密度自然減低。我深信高密度音訊在jr的超強表現上佔了至要地位之一。
jr之絕佳平衡度令我極為欣賞。高中低頻連貫一致,嚴然一體。我曾為文調平衡之重要,平衡才能各按其位,不急,不偏不移,不獨不怪。平衡才見穩重秩序,先後輕重。音樂本就是音律於時空中,理性與感性的專輯!不平衡,不成音樂!
jr予我的是全新的展望,以其體積之小(38.5吋 x 20吋 x 9.5吋),可創造如斯龐大浩瀚,像真度極高的音場,教我敬佩其製作造詣之高!再者其低頻之佳更是匪夷所思,至於廠商所言之還原現場感,你真要聽過才信。我僅用Melody SP3合併機推之,就已全然信服了。以此推想,jr可算易推,加上我早前僅以iPOD搭配Pioneer AV amp已得多人好感而言,它也屬易玩易配的喇叭。但萬莫誤解我對它的極深期許,jr對是獨當一面的High End喇叭,若能發揮其實際潛能,我深信它可越級挑戰幾許當今名牌喇叭!
jr開啟了我另一段音路歷程,這回是向最真實現場感邁進!而今我已初嘗美果,jr (或其兄長VR-4SR,Joseph Ki弟大力推荐),必能助我圓夢!我深以為是時候以Von Schweikert喇叭為基礎,換試調玩其他更配合的器材及環節,務必築造我最理想之原音重播系統。
述論了jr如此優越及超凡入聖的音效,那都是音響性(理性)的珍饈,至於對於我個己一向更著重的感性的音樂味(那屬於心靈饗宴的音樂醍醐味),較之令我難忘的B&W Nautilus 805醉人的音樂感,VR-4jr相對屬於更高層次!
jr音響性及音樂性如斯絕妙兼容兼得,為我生平首遇!許多個人心愛曲調經它一播,更教我回味無窮!然此對jr尚未break-in成熟,此期可待,未來誓必更佳。可以言一句,調配得好,jr真可以伴你一生!
VR-4jr售價馬幣萬餘元,以其表現、製作視之,我只能說超值到過份!
VR-4jr絕對屬專業鑑聽的喇叭,其分辨率之高讓人輕易探知錄音之背景,錄音有否壓縮,空間狀況等。至於Von Schweikert廠商敢言:你若沒聽得起雞皮疙瘩,是你系統調校有問題!真是好大口氣,但對我這已全情傾心的人來說,卻是一點亦不覺過份和誇大(就早數日,一親友到訪,我播聆極物語4之城市足印淺酬一番,我剛說這喇叭會讓人起雞皮疙瘩,他即伸出右手示我,滿手雞皮疙瘩!然而這親友非音響同道,沒什麼音響見識,不能作準,且待我再深入調校一番,下回另找發燒同道,再試此所謂雞皮疙瘩云云!)
VR-4jr,just right (for you and me)
驚世鉅作,極力推荐!!!!!!!

系統組合及附件
Audio Research VSI-55合併膽機、Melody SP3合併膽機、Korsun Miu 2合併機、Marantz SA-11SI SACD/CD機、Technics SL-1000 mkIII /Dynavector Carat 17D/EAR 834P唱盤組合、PMC OB1喇叭、Pioneer DV-969AVi DVD機、Pioneer VXS-AX5i AV放大器、Sharp XV-Z201E DLP投影機、OS Pure Mat II Plus – 16:9 100吋銀幕、Hitachi 42-PD5000TA 等離子電視、KEF KHT 2005.2環繞組合、PS Audio Power Plant P300淨電器、PS Audio xStream Power Cord Statement/Plus/Prelude電源線、Audioquest DBS CV-6 x 2喇叭線、Ampex ATR-700 Open Reel開卷式錄音機、Pioneer DVR-510H DVD錄影機、JSMR魔戒、Ringmat Statmat、Ringmat Domes、神木荷包、自製沙箱、五一承板、蝙蝠板、 檀木版錫線及鉛粒。综

 (2006)